Oculus Rift

Oculus Rift ovat Palmer Luckey’n kehittämät virtuaalitodellisuuslasit, jotka tulivat markkinoille vuoden 2016 maaliskuussa. Vaikka tällaisia laseja on kehitetty aikaisemminkin, ovat nämä ensimmäiset, jotka eivät aiheuta käyttäjälleen matkapahoinvointia.

Oculus Riftin keksijä ja kehittelijä Palmer Luckey suunnitteli ja rakensi ensimmäisen version laseista vuonna 2012, 19-vuotiaana. Hänellä ei ollut alan koulutusta, mutta hän aloitti rakentelemalla mm. yksinkertaisia tietokoneita ja kokeilemalla muun muassa lasereita perheen autotallissa. Hän osti käytettyjä iPhoneja, korjasi ne ja myi edelleen. Hän oli innokas videopelien pelaaja ja oli rakentanut itselleen kuuden näytön videopelitietokoneen. Hänelle luontainen askel oli suunnitella lasit, jotka päällä voi vielä täydellisemmin uppoutua pelin maailmaan.

Oculus Riftin ensimmäisen version Kickstarter-kampanja keräsi 2,4 miljoonaa dollaria, jonka ansiosta Palmer Luckeyn Oculus VR-yritys pystyi julkaisemaan kaksi peräkkäistä prototyyppiä. Facebookin perustaja Mark Zuckerberg kiinnostui laseista ja osti Oculus VR:n kahdella miljardilla dollarilla.

Alun perin videopelikokemuksen tehostamiseen luoduille laseille on Zuckerbergin mielessä paljon muutakin käyttöä. Videopelaamiseen tarkoitettuja virtuaalitodellisuuslaseja kun on muillakin yrityksillä, kuten esimerkiksi Sonylla. Lasien ongelma on tarpeeksi suuren yleisön löytäminen, mutta Zuckerberg uskoo, että virtuaalitodellisuus tulee muutaman vuosikymmenen päästä olemaan osa jokaisen ihmisen arkea.

Tulevaisuudessa Oculus Rift-lasit saattavat olla videopelien pelaamisen ohella portti virtuaalitodellisuuteen, jossa voi opiskella, osallistua kokouksiin, harjoitella puhumista yleisön edessä ja jopa hoidattaa fobioitaan, esimerkiksi lentopelkoa.