Äänikirjojen viehätys

Voidaan sanoa, että digitaalisuuden yleistymisen myötä äänikirja on kokenut toisen tulemisen. Aluksi äänikirjoja sai vain C-kasetteina, kunnes ensimmäiset CD-formaattiin tallennetut äänikirjat tulivat markkinoille vuonna 2003. Tänä päivänä äänikirjoja voi ladata ja kuunnella sekä ilmaiseksi että maksutta, millä tahansa laitteella, jossa on mp3-soitin, esimerkiksi älypuhelin, tabletti tai tietokone. Verkkoyhteyttä ei kuunteluun tarvita, kun kirja on ladattu.

Äänikirjaa voi kuunnella tilanteessa, jossa kirjan lukeminen ei onnistu. Moni kuuntelee lempiromaaniaan esimerkiksi autoa ajaessa tai tiskatessa. Monelle se tuo mieleen lapsuuden lukuhetket, kun aikuinen luki lapselle ennen nukkumaanmenoa.

Äänikirjat ovat ennen kaikkea näkövammaisille, joilla on oma Celia-kirjastonsa. Nyt sitä on laajennettu myös muiden ryhmien käyttöön ja jos esimerkiksi nuori ei halua lukea lukuhäiriön tai jonkin muun syyn takia, hän voi käyttää Celian palveluja. Celian Oppari-palvelusta voi myös ostaa lukion oppikirjoja äänikirjoina. Lisää tästä palvelusta voi lukea Kirjasto kaikille -sivustolta.

Äänikirjan voi aina ostaa ja kirjastoista saa niitä lainata. Suomessa äänikirjoja voi ostaa esimerkiksi Elisa Kirjasta ja kansainvälisistä äänikirjapalveluista tunnetuin lienee Audible. Project Gutenberg-sivustolta voi ladata ilmaiseksi sekä e-kirjoja että äänikirjoja. Äänikirjoja saa lainattua kirjastoista CD-levyinä sekä ladata sähköisesti ainakin suurimmista kirjastoista. On myös kuukausimaksulla toimivia lukuaikapalveluja, joista äänikirjan voi ladata tietyksi ajaksi. Suomessa toimivia lukuaikapalveluita ovat Fabula, luekirja.fi, HS Kirjasto sekä Lasten Oma Satukirjasto.